Pancreatite: quando il Pancreas si infiamma si parla di Pancreatite acuta o cronica.

Il pancreas è un organo situato dietro allo stomaco nella parte superiore dell'addome. La sua importanza dipende dal ruolo che ha nella digestione, producendo enzimi che vengono immessi nell’intestino attraverso il dotto pancreatico che sbocca nel duodeno e provvedendo alla digestione delle proteine e dei grassi. Questa ghiandola, produce ormoni che hanno una importanza enorme sul metabolismo dei Glicidi.

Insulina e Glucagone sono gli ormoni che regolano la Glicemia nel nostro organismo. Quando questo organo non esplica più il suo dovere, si hanno ripercussioni a livello digestivo e metabolico: insufficienza digestiva con steatorrea (feci liquide grasse) e Diabete.

Quando il Pancreas si infiamma si parla di Pancreatite. Tale forma infiammatoria può essere:

ACUTA: caratterizzata da forti dolori addominali a sbarra, con ripercussioni alla schiena, accompagnati da nausea e vomito talvolta può comparire confusione mentale. I sintomi sono così forti che il ricovero è pressoché obbligatorio. Una pancreatica acuta grave può portare allo shock e alla perdita di coscienza, tanto da richiedere terapia intensiva e di supporto. L'incidenza maggiore si ha nella fascia di età tra i 40 e gli 80 anni ed i casi in Italia si attestano a 10/15 casi per 100.000 abitanti, con rapporto uomo donna 2:1.

CRONICA: i sintomi in questo caso sono meno eclatanti ma si possono ripetere nel tempo. Anche in questo caso compaiono dolori addominali costanti ed episodici.

Cause

  • Abuso di alcol (20% di tutti i casi)
  • Calcolosi della cistifellea (può comparire ittero per ostruzione di calcoli nel dotto pancreatico)
  • Trauma addominale
  • Malattie ereditarie a carico del Pancreas (per es. Fibrosi Cistica)
  • Intervento Chirurgico importante
  • Ipertrigliceridemia
  • Ipercalcemia

Diagnosi

Per diagnosticare una pancreatite, sono di supporto, sia gli esami ematici che quelli strumentali. Normalmente la Lipasi e la Amilasi sono gli esami del sangue che, in caso di dolore addominale causato da una infiammazione del Pancreas, si alterano precocemente. Possono essere accompagnati da altri esami sierologici che indagano la flogosi e la funzione endocrina del pancreas: Ves, Fibrinogeno, PCR, Glicemia, Calcemia e Leucociti.

Per quanto riguarda gli esami diagnostici strumentali, l’Ecografia Addominale e la TC Addome sono gli esami di elezione per una diagnosi differenziale. Se si hanno dubbi di Pancreatite da calcolosi, si può ricorrere alla Colangio RMN, che ci dà la visione dei dotti biliari e pancreatici.

A cura dello Staff Medico


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